У школі Денішоун танцювальна практика хоч і була структурована, але полягала в інтуїтивному вивченні танців інших культур та чуттєвих імпровізаціях. Грем відкрила конкретний принцип руху contraction і release, на якому заснувала свою техніку і хореографічну мову. Contraction полягає в округленні спини: так танцівник зосереджується на внутрішньому переживанні. Рух за принципом contraction може виражати страх, смуток, відчуження, замкнутість. Release – протилежність contraction. Випрямляючи спину та наповнюючи легкі повітрям, танцівник може передати затвердження, прийняття чи екстаз. Цей принцип може бути застосований і до інших частин тіла: так одночасно практикуються експресивна і функціональна складові руху одночасно.